Paul Robinson*

¿Qué hacer? La eterna cuestión rusa es tan relevante hoy como cualquier otra después del triunfo de los talibanes en Kabul, equivocando a las principales potencias y creando un abismo incierto.

Hasta ahora, han surgido dos respuestas a esa pregunta. Una de Occidente y otra de los rusos y chinos. Es la última de los dos la que parece más prometedora. La respuesta occidental ha sido en gran parte de pánico. Diplomáticos, periodistas, trabajadores humanitarios y otros están acudiendo en masa al aeropuerto de Kabul para escapar de Afganistán lo más rápido posible. Por el contrario, los rusos y los chinos se han mantenido tranquilos y serenos.

Aunque Moscú anunció el lunes que evacuaría a parte del personal de su embajada en Kabul, sus puertas, así como las de la República Popular China, permanecen abiertas. El embajador de Rusia en Kabul, Dmitry Zhirnov, expresó su confianza en la promesa de los talibanes de que “no se dañará ni un solo cabello [de la cabeza] de los diplomáticos rusos”.

Estos dos enfoques, huir o quedarse, reflejan cómo los distintos países ven sus relaciones futuras con el Afganistán liderado por los talibanes. Dos opciones de política se derivan naturalmente de estos enfoques: aislamiento y coacción por un lado, o compromiso y apalancamiento por el otro. Asociado a estos hay una insistencia en la ideología en el primer caso y consideraciones pragmáticas de interés nacional en el segundo.

El secretario de Relaciones Exteriores británico, Dominic Raab, se apresuró a dar su apoyo a la opción número uno, planteando la cuestión de los derechos humanos y emitiendo amenazas bastante vacías. Él dijo que el Reino Unido desea “dejar muy claro a los talibanes que vamos a pedirles cuentas.” Cuando se le preguntó cómo era posible, Raab dijo que "trabajando con nuestros socios, a través de todo, desde las sanciones que podemos aplicar hasta la AOD [asistencia oficial para el desarrollo], retendremos la reforma pendiente".

A diferencia del discurso del Reino Unido sobre los derechos humanos y las sanciones, la retórica procedente de Beijing y Moscú se ha centrado en la seguridad y el compromiso. Como vecinos cercanos de Afganistán, los chinos y los rusos se preocupan principalmente por garantizar que el país no se convierta una vez más en un refugio para los terroristas y que la inestabilidad no traspase sus fronteras y se extienda a sus propios patios traseros. Mientras los talibanes puedan garantizar que esto no suceda, Rusia y China parecen estar abiertas a establecer buenas relaciones con el nuevo régimen afgano.

Por lo tanto, mientras exigía que Afganistán no fuera utilizado para "actos perjudiciales para China", un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Beijing comentó que su país estaba preparado para desarrollar "relaciones de buena vecindad, amistad y cooperación con Afganistán".

Mientras tanto, el enviado presidencial ruso para Afganistán, Zamir Kabulov, declaró el lunes que “si comparamos la negociabilidad de los colegas y los socios, hace tiempo que he decidido que los talibanes son mucho más capaces de llegar a acuerdos que el [ex pro -American] gobierno títere en Kabul”. El Kremlin tiene experiencia, habiendo acogido a una delegación de oficiales políticos del movimiento para conversaciones en Moscú, a pesar de que el grupo es una organización terrorista prohibida en el país.

Kabulov incluso sugirió que Rusia podría reconocer oficialmente al gobierno talibán, dependiendo "del comportamiento de las nuevas autoridades". “Veremos detenidamente con qué responsabilidad gobiernan el país en un futuro próximo. Y en base a los resultados, el liderazgo ruso sacará las conclusiones necesarias”, dijo.

Por lo tanto, si Occidente parece estar buscando usar el palo, China y Rusia parecen estar más a favor de ofrecer una zanahoria.

Los cínicos pueden objetar que esperar la cooperación de los talibanes es ingenuo. Sin embargo, hay algunas razones para pensar que la situación podría ser diferente en comparación con cuando los talibanes tomaron el poder por primera vez en 1996. Entonces, mostraron poco interés o comprensión de los aspectos básicos de gobernar un país, y mucho menos los asuntos exteriores. Ahora parece reconocer que, para sobrevivir, necesita ser técnicamente competente y mantener relaciones amistosas con los vecinos.

Antonio Giustozzi, uno de los mejores analistas occidentales de los asuntos afganos, comenta que los talibanes parecen estar pensando en algún tipo de gobierno de coalición, "incorporando elementos del régimen anterior". Giustozzi señala que, "los talibanes también se han acercado a tecnócratas y burócratas de nivel medio, invitándolos a permanecer en el país para servir al próximo gobierno". En otras palabras, los talibanes se han vuelto más pragmáticos. Y esto significa que pueden derivarse algunos beneficios de trabajar con ellos.

China, por ejemplo, sin duda estará pendiente de las sustanciales reservas minerales de Afganistán. Hace unos años, los chinos obtuvieron los derechos para explotar los depósitos de cobre en Aynak, en el centro de Afganistán, que se cree que son los más grandes del mundo. Hasta ahora, no han podido poner en práctica estos derechos. Pero si los talibanes pueden poner orden, la extracción de recursos minerales puede convertirse por fin en una posibilidad real.

Esto debería beneficiar tanto a Afganistán como a China. El país necesita fondos desesperadamente, y la inversión china podría proporcionar un reemplazo valioso para la ayuda occidental perdida. Mientras tanto, Rusia puede tener algo que ofrecer en partes del norte de Afganistán, donde la Unión Soviética ayudó anteriormente en la construcción de proyectos industriales como el campo de gas Sheberghan y la planta de fertilizantes nitrogenados Mazar-i-Sharif.

Mientras tanto, la fuerza internacional obvia para reemplazar a Estados Unidos y la OTAN como garante de la seguridad regional sería la Organización de Cooperación de Shanghai (OCS). Los miembros incluyen a la mayoría de los vecinos de Afganistán, incluidos Rusia, China, Pakistán y, a partir de la semana pasada, Irán.

Si ocurrieran tales cosas, sería una prueba más de un cambio en el orden internacional. Está surgiendo rápidamente un orden multipolar en el que China está desplazando a Estados Unidos como el país líder del mundo, y en el que Rusia se está forjando un papel más limitado como potencia en la región.

Desde el punto de vista de Afganistán, esto puede resultar beneficioso. La inversión china es posiblemente un cambio para mejor en comparación con las donaciones estadounidenses, que alimentaron la corrupción y la dependencia masivas. También puede resultar ventajoso el reemplazo de Estados Unidos y la OTAN por parte de la OCS, dado que, como vecinos, los miembros de la OCS tienen un interés directo en garantizar la estabilidad de Afganistán.

Por lo tanto, de manera algo extraña, el ascenso de los talibanes brinda ciertas oportunidades para el desarrollo de Afganistán que antes no estaban disponibles. No es seguro que los talibanes quieran aprovechar estas oportunidades, pero los rusos y los chinos parecen estar dispuestos a intentarlo. Si lo hacen, es posible que obtengan beneficios considerables.

* profesor de la Universidad de Ottawa. Escribe sobre historia rusa y soviética, historia militar y ética militar

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