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Deniz Berktay

La gira europea del presidente estadounidense Joe Biden y su reunión con el presidente ruso Vladimir Putin en particular fueron monitoreadas con gran interés por Ucrania. Sin embargo, tanto los eventos que precedieron a la gira europea de Biden como la gira en sí crearon un sentimiento de decepción en Ucrania con Biden por un lado y una reacción en Ucrania entre los círculos pro occidentales hacia el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky.

Como es bien sabido, Ucrania ha estado en estado de guerra con Rusia durante más de 7 años. En febrero de 2014, el entonces presidente de Ucrania, Viktor Yanukovych, fue derrocado por grupos pro occidentales y poco después Rusia, sin reconocer la legitimidad del nuevo gobierno en Kiev (recientemente, el 22 de junio, Vladimir Putin una vez más llamó a esos eventos golpe de Estado respaldado por Occidente) y temiendo que el nuevo gobierno pudiera cancelar el contrato de alquiler según el cual la Flota rusa del Mar Negro tenía su base en la Base Naval de Sebastopol en la Península de Crimea de Ucrania, intervino rápidamente y con el apoyo de un gran parte de la población local en la península de Crimaen, tomó el control y llevó a cabo un referéndum que oficializó la “unificación de Crimea con Rusia”. Esta intervención se llevó a cabo con tanta rapidez que el nuevo gobierno ucraniano no tuvo tiempo de resistir. Sin embargo, poco después, en marzo de 2014, se produjeron importantes enfrentamientos en la región ucraniana de Donbas entre grupos armados prorrusos y fuerzas ucranianas. En consecuencia, más de 14.000 personas han muerto en ese conflicto hasta el momento.

La importancia de Ucrania

Ucrania es de vital importancia para Rusia. Esta importancia tiene aspectos históricos, económicos y geopolíticos. El presidente de Rusia, Vladimir Putin, poco tiempo antes de la gira europea de Biden, expresó la importancia de Ucrania para Rusia. Fue bastante claro, diciendo que si Ucrania se convierte en miembro de la OTAN, sus cohetes estarán mucho más cerca de la frontera rusa y, por lo tanto, “el tiempo de vuelo desde Jarkov o Dnepropetrovsk a Moscú se reduciría a 7-10 minutos”. Por esta razón, dijo que la cuestión de la membresía de Ucrania en la OTAN es una "línea roja" para Rusia. Sostiene que la membresía de Ucrania en la OTAN eliminaría la ventaja de profundidad territorial de Rusia.

Ucrania se divide principalmente en regiones pro-rusas y pro-occidentales: las regiones del sur y del este tienen principalmente electorado de habla rusa y pro-ruso, mientras que las regiones central y occidental tienen principalmente de habla ucraniana, pro occidental y (especialmente en la mayoría de las regiones occidentales) electorado anti-ruso. Sin embargo, estas divergencias no son tan menores como retratan en Kiev (donde dicen que no hay diferencias significativas entre las regiones, pero solo algunas políticas provocan la situación), ni son tan importantes como solía retratarse en Moscú (donde retratan a Ucrania algo así como la ex Yugoslavia, donde hay marcadas diferencias y una eterna animosidad entre las dos orillas del río Dnieper).

Hasta los acontecimientos de 2014, las dos partes de Ucrania habían mantenido un equilibrio. En algunas elecciones, los candidatos pro occidentales ganaban, mientras que en otras, vencían los candidatos pro-rusos. Sin embargo, luego de los hechos de 2014, este equilibrio desapareció. En primer lugar, las regiones que tenían los votantes pro-rusos más fervientes fueron anexadas por Rusia (como Crimea) o quedaron bajo el control de grupos armados pro-rusos (la parte ocupada de Donbas). A medida que esos lugares salieron de facto del control del gobierno ucraniano, millones de votantes prorrusos que viven en esas regiones también dejaron de votar en las elecciones de Ucrania. Esto, por supuesto, resultó en un aumento del peso de los partidos y políticos pro occidentales en la parte controlada por el gobierno de Ucrania. En segundo lugar, dado que los dos países se encuentran en un estado de guerra, pocos políticos se atreven a decir que deben mejorarse las relaciones con Rusia. En consecuencia, desde 2014, los líderes de Ucrania han sido principalmente pro occidentales.

Políticos pro occidentales

La mayoría de los políticos pro-occidentales de Ucrania creen que la única forma de preservar la independencia de Ucrania es convertirse en miembro de la OTAN. No obstante, los ucranianos comunes perciben la pertenencia a la Unión Europea y la pertenencia a la OTAN de manera diferente (a diferencia de muchos otros países de Europa del Este, donde los partidarios de la pertenencia a la UE también apoyaron la pertenencia a la OTAN): según las encuestas, la mayoría de la población ucraniana apoya alcanzar la membresía en la UE, mientras que los partidarios de la OTAN siempre han sido clásicamente menos del 50%. Por esta razón, mientras los escépticos de la OTAN defienden la organización de un referéndum sobre esta cuestión, los partidarios de se niegan a realizar dicho referéndum.

En las elecciones presidenciales anticipadas en Ucrania en 2014, Petro Poroshenko emergió como el vencedor. Desde 2018 hasta el final de su cargo, se alineó con los círculos antirrusos, pro occidentales y nacionalistas. Su rival en las elecciones presidenciales de 2019 (que finalmente ganó) Volodymyr Zelensky fue apoyado principalmente por los votantes de las regiones sur y este, a quienes no les gustó el enfoque nacionalista de Poroshenko. Después de la victoria electoral, en su primer año, Zelensky siguió una política pro-occidental, pero, sin embargo, tenía una actitud distante hacia el tema de la pertenencia a la OTAN. Sin embargo, desde el año pasado, comenzó a buscar una posición más a favor de la OTAN y, a principios de este año, de repente le preguntó a la administración estadounidense por qué aún no habían ofrecido la membresía de Ucrania.

Desde 2014, los círculos pro-occidentales en Ucrania afirman que la supervivencia de Ucrania está estrechamente relacionada con el apoyo occidental. Además, esos círculos pro-occidentales afirman que las fuerzas ucranianas en la región de Donbas luchan no solo por Ucrania, sino también por todo el mundo occidental, toda Europa, contra Rusia. Por lo tanto, exigen el apoyo de Occidente en términos de pertenencia a la UE y la OTAN. No obstante, ni la UE ni la OTAN están ansiosas por aceptar a Ucrania en un futuro próximo (si es que alguna vez lo hacen). Mientras que los estados que tienen una actitud más anti-rusa como Polonia, Estonia, Letonia y Lituania abogan por la membresía de Ucrania en la OTAN y la UE (especialmente Polonia percibe a Ucrania como un amortiguador contra Rusia), países de la "Europa más antigua", como Alemania y Francia, son escépticos sobre la membresía de Ucrania en la UE y la OTAN y no ocultan este hecho.

Los partidarios de la membresía de Ucrania en la OTAN tenían grandes expectativas sobre la presidencia de Joe Biden. Cuando Biden dijo "Estados Unidos está de vuelta", esto los hizo cada vez más optimistas. Cuando Biden llamó a Putin "un asesino", esto aumentó sus esperanzas cada vez más.

Biden y la decepción

Sin embargo, dos eventos antes de la gira europea de Biden eclipsaron esas expectativas:

El primer problema fue el anuncio de que la administración Biden eliminaría las sanciones del Proyecto North Stream-2. Este proyecto planea entregar el gas ruso a través de los gasoductos que se instalarán debajo del Mar Báltico directamente a Alemania, sin pasar por los países de Europa del Este. En otras palabras, este proyecto, cuando se realice, acabará por completo con el papel de tránsito de Ucrania en el sector del gas. Ucrania percibe esto como una gran amenaza, ya que, en primer lugar, el fin del papel de tránsito significa verse privado de un gran ingreso anual por el tránsito de gas.

En segundo lugar, poner fin al papel de tránsito significa privar al país de una baza extremadamente importante en las relaciones con Rusia. Por esta razón, Ucrania considera este proyecto de oleoducto como una cuestión de vida o muerte. El Gobierno alemán, en cambio, afirma que este proyecto no tiene aspectos políticos y es puramente económico.

Por esta razón, las relaciones entre Ucrania y Alemania empeoraron y esto ya no es un secreto (además, el Gobierno de Ucrania espera con interés las próximas elecciones en Alemania que se celebrarán este septiembre, esperando que las elecciones las ganen los Verdes, que tener una actitud anti-rusa). La eliminación de las sanciones por parte de Biden, en estas circunstancias, provocó una gran decepción en Kiev.

El presidente Zelensky dijo que “levantar las sanciones de Nord Stream-2 es una gran derrota para Estados Unidos y una gran victoria para Rusia”. El columnista del diario Kyiv Post escribió que esperaban que la victoria de Biden en las elecciones resultara en la defensa de Ucrania en el mundo pero que estas expectativas no se cumplieron.

Otro tema fue la presencia de la delegación de Ucrania en la próxima Cumbre de la OTAN en Bruselas. El Gobierno de Ucrania insistió en que la presencia de la delegación de Ucrania en esa cumbre habría tenido un gran significado simbólico. Sin embargo, esta solicitud fue ignorada y no se invitó a nadie de Ucrania a esa cumbre. Esto, junto con algunos otros acontecimientos, dio lugar a las acusaciones de que Ucrania ha sido percibida en el mundo no como un sujeto de relaciones internacionales, sino sólo como un objeto y que las grandes potencias estaban tomando decisiones sobre Ucrania sin la participación de Ucrania. La reunión de Biden con Putin también se percibió desde este punto de vista.

Durante la Cumbre de la OTAN en Bruselas, se adoptó el Plan OTAN-2030. En el plan, se declara que Ucrania en el futuro será miembro de la OTAN. Esto fue presentado por el Gobierno de Ucrania al público como un logro. Rusia, por su parte, expresó su fuerte oposición. Sin embargo, a este respecto, no existe un calendario concreto ni una hoja de ruta para la membresía de Ucrania: no está claro cuándo el país se convertirá en miembro. Por esta razón, la Cumbre de la OTAN también se ha percibido como una derrota para el Gobierno de Ucrania.

La oposición pro-occidental al gobierno de Ucrania culpa al presidente Zelensky de esta derrota. Afirman que la incapacidad de Zelensky para implementar las reformas necesarias es la verdadera razón de la situación. Sin embargo, muchos de los expertos dicen que los acontecimientos recientes han demostrado que en el caso de conflicto con Rusia, Ucrania tendrá que contar con su propia fuerza, no con el apoyo de Occidente. De esta manera, estas cumbres han sacudido la creencia de que Occidente apoya incondicionalmente a Ucrania. También podemos agregar aquí que Estados Unidos y la UE no desean dejar Ucrania a la zona de influencia de Rusia ... pero si están o no dispuestos a integrar al país en sus organizaciones es otra cuestión.

*Periodista turco y experto en Europa del Este. Se graduó de la Facultad de Ciencias Políticas de la Universidad de Ankara, Departamento de Relaciones Internacionales. Desde 2007 vive y trabaja en Ucrania como periodista. Completó sus estudios de posgrado en la Universidad de Kiev Slavistiv en 2017

https://uwidata.com/19370-ukraines-disappointment-with-biden/

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