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Muchos fondos de pensión públicos son inversores conservadores, pero el Oilflow SPV 1 DAC fue más allá. Invirtió los ahorros de jubilación de los profesores de Pensilvania en la guerra por el petróleo en Irak. Los escritores Javier Blas y Jack Farchy repasan esta historia en su nuevo libro.

Los profesores de Pensilvania no eran los únicos. En Carolina del Sur, los ahorros de más de 600.000 policías, jueces y otros trabajadores del sector público habían sido dirigidos a la misma fuente de inversión. En ella también se invirtieron los recursos de los profesores y los bomberos de Virginia Occidental, destacan los autores en su libro The World for Sale (El mundo a la venta, en español) que se publicará el 25 de febrero en el Reino Unido y el 1 de marzo en EEUU.

Para todos ellos, Oilflow SPV 1 DAC parecía ser una buena opción de inversión. En un mundo de tipos de interés ultra bajos, sus pagarés, registrados en la Bolsa de las Islas Caimán, prometían retornarles un 12% anual durante cinco años. Por supuesto, el alto rendimiento no descartaba la posibilidad de que la inversión en este fondo conllevase un riesgo significativo.

Oilflow SPV 1 DAC estaba controlado por la mismísima Glencore, la mayor empresa comercializadora de materias primas del mundo. Esta compañía, junto con otros comerciantes, se ha convertido en un engranaje esencial de la economía mundial. Estaba dispuesta a hacer negocios donde otras empresas no se atrevían a poner un pie.

El Kurdistán iraquí fue uno de esos lugares. Los kurdos, que suman unos 30 millones de personas repartidas entre Irak, Siria, Turquía e Irán, se describen a menudo como el mayor grupo étnico del mundo sin país propio. Tras la muerte de Saddam Hussein, pasaron más de una década presionando a la comunidad internacional para que reconociera su lucha por la independencia de Irak.

En 2014, gracias a una audaz campaña militar, los kurdos se apoderaron de varios yacimientos de petróleo en el norte del país, incluido un gigantesco depósito cerca de la ciudad de Kirkuk. Pero para convertir su petróleo en dinero, necesitaban encontrar la forma de venderlo y esto no era una tarea del todo fácil, recuerdan los autores, citados por Bloomberg.

El Gobierno central en Bagdad amenazó con adoptar acciones legales contra los compradores del crudo, por considerarlo propiedad robada al Estado iraquí. La advertencia disuadió a muchos, pero los comerciantes de materias primas no se dejaron intimidar tan fácilmente.

Finalmente, con la ayuda de los comerciantes, el Gobierno del Kurdistán iraquí logró sacar casi 600.000 barriles al día en su punto álgido. Pero los kurdos seguían sin dinero, así que volvieron a recurrir a sus socios. Las empresas Vitol, Trafigura y Glencore, junto con otros agentes del mercado más pequeños, aseguraron para el Gobierno kurdo hasta 3.500 millones de dólares.

Algunos comerciantes recurrieron a la ayuda de sus bancos para proporcionar ese dinero, pero Glencore tomó el camino más inusual. Esta empresa concluyó que era demasiado arriesgado invertir su propio dinero en Kurdistán. Por ello, recurrió a inversores internacionales para recaudar 500 millones de dólares en efectivo, vendiéndoles un bono respaldado por petróleo que ofrecía un alto tipo de interés. Ese bono, a su vez, aseguró la aproximación de Glencore a los kurdos. Así nació Oilflow SPV 1 DAC.

Este dinero hizo mucho más que pagar los salarios de los funcionarios kurdos. Los petrodólares también envalentonaron al movimiento independentista kurdo.

"Antes de los acuerdos con los comerciantes, el Gobierno del Kurdistán iraquí apenas tenía otra fuente de ingresos que unas donaciones de Bagdad. Ahora, por primera vez, los políticos locales sentían que la verdadera independencia estaba al alcance de sus manos", explican los autores.

En septiembre de 2017, solo unos meses después de que Glencore recaudase el dinero para la región a través de Oilflow SPV 1 DAC, los políticos del Kurdistán celebraron un referéndum de independencia y el 93% de la población votó a favor de separarse de Irak. Pero si los kurdos esperaban que la comunidad internacional diera la bienvenida a una nueva nación, habían calculado mal. Washington y otros Gobiernos occidentales habían advertido a los kurdos que no debían celebrar la votación. Lo último que querían era otra nación frágil en una región ya inestable.

"Pocos días después del referéndum, Bagdad envió al Ejército federal al norte del país para reconquistar la ciudad de Kirkuk y sus yacimientos petrolíferos. El sueño de la independencia de la región kurda se hizo añicos. La autonomía económica que podría haber sido posible ahora parecía una fantasía", destacan Javier Blas y Jack Farchy.

Glencore pensaba que había creado un vehículo con un amplio margen de maniobra para gestionar una caída de las exportaciones o de los precios del petróleo. Su capacidad para reembolsar a los inversores no se vio afectada cuando Bagdad se apoderó de los campos petrolíferos de Kirkuk. Pero, cuando, en 2020, los precios del crudo se desplomaron, ni siquiera este margen resultó suficiente. Como resultado, el vehículo financiero ya no pudo cumplir con sus compromisos y los inversores sufrieron retrasos en su calendario de reembolso.

El presidente de Irak también alerta del resurgimiento de ISIS en el país

EL CAIRO (Sputnik) — ISIS* reanuda sus actividades en Irak, declaró el presidente del país, Barham Salih.

"Presenciamos las nuevas señales del renacimiento de la actividad del ISIS en desiertos de Irak, cerca de la ciudad de Mosul, en la gobernación de Anbar, a veces en la de Kirkuk", dijo Salih en una videoconferencia en la Institución Brookings.

A pesar de que se logró alcanzar una victoria general sobre el grupo terrorista, en Oriente Medio todavía quedan focos del terrorismo, especialmente en la provincia siria de Idlib, ubicada en el noroeste del país.

El presidente iraquí subrayó que Irak y sus socios en la lucha antiterrorista deben darse cuenta de que es necesario destruir el terrorismo por completo.

"Sin resolver algunos de los problemas fundamentales, como el conflicto sirio, estos focos de presencia de extremistas, esta guerra contra el terrorismo continuará", expresó el líder de Irak.

El autodenominado Estado Islámico surgió en 2006 a través de la fusión de varios grupos terroristas. Hasta 2013, ISIS fue uno de los principales grupos armados suníes, con al menos 4.000 miembros.

En 2014 el grupo lanzó una ofensiva a gran escala en el norte y oeste de Irak y alcanzó su mayor auge durante las operaciones en Siria, donde combatía contra las fuerzas gubernamentales.

A finales de 2017 se anunció que la organización terrorista fue derrotada en Siria e Irak, aunque hasta la fecha continúa la eliminación de células dispersas en ciertas regiones.

Militares rusos denuncian 25 ataques terroristas desde zona de distensión Idlib en Siria

MOSCÚ (Sputnik) — Los radicales del grupo terrorista Frente al Nusra* realizaron 25 ataques desde la zona de distensión de Idlib en Siria, aseguró en una rueda de prensa el contralmirante Viacheslav Sítnik, jefe adjunto del Centro ruso para la Reconciliación de las Partes del conflicto sirio.

"En la zona de distensión de Idlib se registraron 25 ataques desde las posiciones del grupo terrorista Frente al Nusra, 16 de los cuales se detectaron en la provincia de Idlib, 6 corresponden a la provincia de Latakia, 2 bombardeos ocurrieron en la provincia de Alepo, y uno en la provincia de Hama", dijo Sítnik.

Según el oficial, durante la última jornada no se registraron bombardeos de grupos armados ilegales controlados por Turquía.

El jefe del centro destacó que las unidades de la policía militar rusa siguen patrullando dos rutas en la provincia de Alepo, desde Ajami hasta Avshariya y hasta Qarakozaq.

En octubre de 2019, los presidentes de Turquía y Rusia, Recep Tayyip Erdogan y Vladímir Putin, acordaron el despliegue de policías militares rusos y soldados sirios en el norte de Siria.

Siria vive desde marzo de 2011 un conflicto en el que las fuerzas gubernamentales se enfrentan a grupos armados de la oposición y a organizaciones terroristas.

La solución del conflicto se busca en dos plataformas, la de Ginebra, bajo los auspicios de la ONU, y la de Astaná (antiguo nombre de la capital kazaja, hoy Nursultán), copatrocinada por Rusia, Turquía e Irán.

Actualmente la búsqueda de una solución política a la crisis siria y el retorno de los refugiados ocupan el primer plano de la labor de las autoridades.

EEUU envía dos helicópteros con armas y misiles a su base en Siria

EE.UU. envía dos helicópteros con armas y municiones a su base ilegal en Al-Hasaka para ayudar a los grupos armados que operan bajo su mando en Siria.

Fuentes locales han informado a la agencia oficial siria de noticia, SANA, que dos helicópteros militares, pertenecientes a las fuerzas estadounidenses, aterrizaron en la base ilegal de Al-Shaddadi, en la campiña sureña de la provincia nororiental de Al-Hasaka, y descargaron su cargamento, el cual incluía proyectiles de artillería y misiles portátiles.

Según la agencia siria, esta medida de EE.UU. busca fortalecer sus bases y asegurar su continuado apoyo a las milicias armadas que operan bajo su mando.

El martes, otro convoy de las fuerzas de EE.UU. entró, procedente de Irak, a Siria, con material logístico para reforzar las bases ilegales de Washington en el país levantino.

La caravana, integrada por 40 portavehículos y unos 20 camiones blindados con equipo logístico a bordo, llegó el martes al mediodía (hora local) a Al-Hasaka y se dirigió hacia el aeródromo militar de Rmeilan, en el campo oriental de la referida provincia.

EE.UU., que se encuentra en Siria sin la autorización de Damasco para ello, en colaboración con la milicia kurdo-árabe Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), está ocupando campos petrolíferos en el país árabe y, en los últimos meses, ha enviado miles de camiones con equipo militar y logístico para fortalecer sus bases y robar el petróleo sirio.

Las FDS y las tropas estadounidenses controlan actualmente más del 70 por ciento de los pozos de petróleo ubicados en el noreste de Siria y a lo largo del río Éufrates (este).

El presidente sirio, Bashar al-Asad, asegura que hará todo lo que está en su mano para acabar con los extremistas y expulsar a las fuerzas ocupantes de EE.UU., que permanecen en el país bajo el pretexto de combatir a los terroristas.

Rusia envía un buque especializado en la guerra electrónica a Siria

Un buque de guerra ruso ha sido enviado a las costas de Siria para llevar a cabo ataques de guerra electrónica contra aviones hostiles, principalmente estadounidenses.

A fines de enero de 2021, se supo que la Flota del Mar Negro de la Armada rusa había enviado su buque de combate furtivo Proyecto 22160 Dimitri Rogashev al Mar Mediterráneo. Los objetivos de la aparición de este último en el Mediterráneo oriental eran desconocidos. Sin embargo, resultó que este buque militar fue diseñado para luchar contra los aviones espía estadounidenses.

“El mando de la Flota rusa del Mar Negro ha confirmado que el barco furtivo Dimitri Rogashev está anclado en el puerto de Tartus y realizará misiones como parte de la unidad operativa permanente de la Armada rusa. El barco puede permanecer en el mar durante 60 días seguidos. Tiene una velocidad máxima de 30 nudos, un desplazamiento de 1.700 toneladas, una tripulación de 80 y una autonomía de 6.000 millas náuticas. De lo anterior, queda claro que Rusia está reforzando su capacidad operativa en la parte sureste del mar Mediterráneo, mientras que se esperan acontecimientos en Siria después de que Biden aceptó la presidencia de EEUU”, informa la edición griega de Pentapostagma.

Posteriormente, los expertos llegaron a la conclusión de que el buque de guerra ruso fue diseñado para combatir aviones espía de EEUU y sus aliados, ya que el Dimitri Rogashev está armado con dos poderosos complejos REP (supresión electrónica) capaces de luchar contra los medios de reconocimiento técnico y electrónico. Esto es muy importante en el contexto de un aumento en el número de vuelos provocadores de la aviación estadounidense cerca de las fronteras del espacio aéreo sirio.

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