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Patrick Armstrong

En 2007, un sumergible ruso plantó una bandera en el fondo del mar en el Polo Norte . Esto provocó una oleada de histeria en Occidente y preocupaciones idiotas por la seguridad de Santa Claus (¡pero mantén la calma, Canadá lo defenderá! ) Ahogando el comentario racional de Christopher Westdal, un ex embajador de Canadá en Rusia :

En el Ártico, para empezar, Putin sigue las mismas reglas de la Ley del Mar que apoyamos. La verdad es que, si pudiéramos, habríamos hecho hace mucho tiempo lo mismo que acaban de hacer los rusos. No nos hizo gracia, pero la táctica de Rusia fue un uso completamente legítimo de una tecnología impresionante que nos gustaría tener para resaltar un reclamo.

La declaración operativa aquí es "si pudiéramos tener, tendríamos". La verdad es que solo Rusia puede hacerlo y eso significa que el Ártico es esencialmente un lago ruso o, si lo prefieres, una pista de patinaje rusa. En primer lugar, alrededor de 160 grados del círculo, o el 43%, es ruso, bastante más que Canadá con un 22%, Dinamarca / Groenlandia con un 19% o Estados Unidos y Noruega con un 8% cada uno. Pero no es solo que más es ruso, el punto principal es que Rusia puede y los otros cuatro no.

La mayor parte del Ártico está congelado la mayor parte del tiempo y se necesitan barcos rompehielos. Según esta lista de rompehielos operativos , Canadá tiene seis, Estados Unidos cuatro, Dinamarca tres, Noruega dos. Rusia tiene más de setenta. La flota de Rusia es moderna, las otras son viejas. Rusia tiene los únicos rompehielos de propulsión nuclear: ocho en servicio según Wikipedia . El Arktika es el rompehielos más grande y poderoso del mundo capaz de operar a través de tres metros de hielo; hay tres más en proceso . Pero se acerca una clase aún mayor : hielo de cuatro metros; La construcción comenzó en julio. La capacidad de Rusia para romper el hielo es tan enorme que uno de ellos se dedica a realizar cruceros turísticos al Polo Norte.. Ninguno de los otros países árticos tiene algo como esto. Estados Unidos planea construir más para reemplazar su vieja flota ; Canadá está " explorando opciones ".

La razón principal por la que Rusia construyó rompehielos tan poderosos como el Proyecto 10510 (también conocido como clase Leader o Лидер) es convertir la "Ruta del Mar del Norte" en una ruta de envío utilizable durante todo el año. La ruta va desde Murmansk (sin hielo durante todo el año y, por lo tanto, accesible para el transporte marítimo mundial) a lo largo de la parte superior de Rusia, a través del estrecho de Bering hasta el Océano Pacífico, una ruta mucho más corta que cualquier otra cosa. En la actualidad, su potencial se ve compensado por el hecho de que tiene un hielo muy grueso en el extremo oriental y que los rompehielos actuales se mueven lentamente en sus límites para romper el hielo. La intención es que los rompehielos de la clase Leader puedan moverse a través del hielo pesado a velocidades normales de barco (alrededor de 12 nudos). Todo esto lo explica aquí John Helmer .

Existen considerables implicaciones geoestratégicas: esta ruta no es solo una forma de que Rusia gane tarifas de tránsito. En la actualidad, los productos chinos con destino a Europa viajan hacia el sur, a través de los estrechos de Malasia e Indonesia, a través del Océano Índico y por el Canal de Suez, el Mediterráneo y Gibraltar o alrededor de África. Esta ruta tiene muchos pasajes estrechos que pueden ser interceptados por poderes hostiles; gran parte está al alcance de la OTAN. Si la Ruta del Mar del Norte se volviera a utilizar habitualmente durante todo el año, China podría enviar mercancías de forma más rápida y económica a sus mercados europeos. El uso de la Ruta del Mar del Norte también alejará estos bienes del alcance de la Marina de los Estados Unidos y sus interminables patrullas de "libertad de navegación". Del mismo modo, los bienes que lleguen a China, especialmente la energía de Rusia, estarán fuera del alcance de las potencias hostiles.World Island “, será un hecho geopolítico de no poca importancia: una respuesta, si no jaque mate, al poder de cinco siglos de las“ islas del mundo ”de Mackinder. Tanto Pekín como Moscú miran habitualmente más hacia el futuro que las capitales occidentales y el trabajo de Moscú en el Ártico es un ejemplo de esta planificación anticipada.

Se cree que el Ártico tiene una gran cantidad de recursos naturales, en particular petróleo. En un territorio tan grande e inhóspito hay mucho por explorar, pero ya hay muchas estimaciones: una fuente estima que el 30% de las reservas de gas no descubiertas del mundo (la mayoría en el Ártico ruso) y el 13% de sus reservas de petróleo. Otra fuente informaque se han descubierto más de 400 campos de petróleo y gas en tierra al norte del Círculo Polar Ártico, más de dos tercios se encuentran en Rusia. Una de las mayores fuentes de petróleo de Rusia se encuentra en la Región Autónoma de Khanty-Mansiysk, de donde proviene más de la mitad del petróleo de Rusia, pero hay muchos otros campos de petróleo y gas en el sector ruso. La tecnología moderna ha hecho más posible que antes la explotación de estos recursos y Rusia está a la vanguardia del ejercicio: Rosneft acaba de comenzar lo que promete ser una enorme operación en la península de Taymyr .

Dada la inaccesibilidad del Ártico, la forma más eficiente de transportar gas natural es licuarlo. Noruega parece haber sido pionera en la tecnología de GNL en climas fríos con su planta en Hammerfest que comenzó a operar en 2007. Dos años después, Rusia abrió su primera planta de GNL en Sakhalin (52 grados al norte). En 2017 se abrió otra planta en la península de Yamal a 71 grados norte (la misma latitud que Hammerfest pero un clima mucho más frío). Para llevar este GNL a sus clientes, se ha construido en Corea del Sur una flota de transportadores de GNL rompehielos; el primero, el Christophe de Margerie , que completó un viaje desde Noruega a Corea del Sur en agosto de 2017 sin necesitar el apoyo de rompehielos . A partir de diciembre de 2019, el decimoquinto y último de la flota había embarcado su cargamento inaugural en el puerto de GNL de Yamal con destino a China . Ese fue el 354 º carga de GNL desde el puerto en los dos primeros años de su existencia. Una vez más vemos que el país que supuestamente “ no hace nada ” en realidad hace grandes planes y los ejecuta. Las obras de la planta comenzaron en julio de 2012, se inauguró en diciembre de 2017 a tiempo para la aparición de su flota de barcos especializados. El propietario, Novatek, está construyendo una tercera planta de GNL en la región de Yamal. Rosneft está construyendo su propia flota de  transportadores de GNL rompehielos para su proyecto Arctic LNG 2Mientras tanto, una planta de GNL para Alaskaha estado en concepto desde 2014 y hasta ahora parece que no ha producido nada excepto permisos de planificación. En Canadá hay “ estudios de viabilidad ”.

Los suministros de petróleo no son de ninguna manera los únicos recursos naturales en el Ártico: allí también hay muchos minerales. En todas estas áreas, Rusia está muy avanzada en exploración y explotación. Durante muchos años Rusia ha mantenido una mina de carbón en Spitzbergen , la península de Taymyr tiene grandes reservas de carbón que interesan a la India, hay una gran mina de oro en ChukotkaNorilsk ha sido un productor de níquel, cobre y paladio durante años. La producción de helio del Ártico de Rusia es el tema de una pieza del NYT que deja sin aliento . Pero estos son solo ejemplos de lo que es probable que exista allí y la Ruta del Mar del Norte, cuando esté en funcionamiento de forma rutinaria, abrirá más áreas para la exploración, explotación y transporte.

El Ártico es un entorno formidable y el trabajo, y mucho menos la mera supervivencia, requiere enormes cantidades de energía cuyas fuentes pueden estar lejos. Moscú también tiene una respuesta para eso: las centrales nucleares. Centrales nucleares específicamente flotantes y, por tanto, móviles. El primero de ellos, el Akademik Lomonosovfunciona desde hace más de un año en Pevek, Chukotka . Un segundo está en construcción y el plan actual prevé siete en total . Pero, si el proyecto tiene éxito, y hasta ahora todo va bien, probablemente habrá más. Una vez más, ninguna de las otras naciones árticas tiene algo como esto, a pesar de que Estados Unidos fue pionero en el concepto .

De las cinco naciones árticas, solo tres parecen operar bases militares en la verdadera zona ártica. Estados Unidos tiene varias instalaciones en Alaska, pero todas están al sur del estrecho de Bering, pero opera una importante base aérea en Thule en Groenlandia (76 grados al norte) ( mapas de Google ). Canadá opera la alerta de estación CF a 82 grados norte; pero es un grupo relativamente pequeño de edificios a los que solo se puede acceder por aire: (Google Maps ). Se está construyendo una instalación naval en la parte superior de la isla Baffin y se espera que entre en funcionamiento en 2022. Este documento describe los esfuerzos de Canadá en su 22% del Ártico y admite que "siguen existiendo brechas significativas entre sus capacidades actuales y el estado final deseado, pero ha habido una mejora constante en sus conjuntos de habilidades básicas". Dos de las naciones árticas, EE. UU. y Rusia, operan flotas de submarinos de propulsión nuclear que pueden viajar bajo el hielo ártico, pero solo Rusia tiene submarinos realmente basados ​​en el territorio de Polyarnyy en la península de Kola.

Con mucho, la fuerza militar más grande estacionada en el Ártico es la Flota del Norte de Rusia . Esto no solo incluye considerables elementos de superficie y submarinos, sino que también cuenta con un fuerte componente de aviación y tropas costeras con misiles de defensa costera y activos de defensa aérea. Por no hablar de las fuerzas nucleares, aquí hay cuatro misiles balísticos intercontinentales Bulava disparados desde un SSBN en el Mar Blanco . En conjunto, una fuerza muy fuerte y equilibrada con salida directa al océano polar. La Flota del Norte se ejercita continuamente como muestra el sitio del Ministerio de Defensa de Rusia . Las otras naciones árticas no tienen nada comparable: pueden hacer excursiones ocasionales al extremo norte, pero solo Rusia está allí todo el tiempo.

Pero donde Rusia realmente tiene presencia militar en el Ártico son las bases que ha construido. De ninguna manera se puede comparar el grupo de chozas de CFS Alert con la increíble base Trefoil en Alexandra Land a 80 grados al norte ( mapas de Google ). Se dice que puede proporcionar una vida "cómoda" para hasta 150 soldados durante un año y un la mitad . Otra base, la base Northern Clover (250 soldados) en la isla Kotelny , está en funcionamiento, equipada y ejercitadaSe está construyendo otra base en TiksiHay al menos cinco bases aéreasen el archipiélago ártico ruso. Y no se trata solo de tropas y aviones; hace un par de años, se mostraron vehículos adaptados al Ártico en el desfile del Día de la Victoria; incluyen sistemas de defensa aérea, vehículos todo terreno y vehículos de combate blindados . Se está renovando una versión del tanque T-80 para el servicio en el Ártico . Mientras tanto, en 2013 Canadá estaba probando una moto de nieve, pero no parece haber sucedido nada con ella.

La realidad de la posesión rusa de sus territorios árticos se encuentra con la hiperventilación habitual en los medios occidentales " Rusia ve su postura militar asertiva ..."; “ ¿Qué hay detrás de la agresiva estrategia ártica de Rusia? “; " Agresión ártica: Rusia está mejor preparada para un conflicto del Polo Norte que Estados Unidos"; “ Enfrentando la agresión ártica de Rusia ”; “ Putin está tomando el poder en el Ártico ”. Y así. “Asertivo”, “agresión”, “toma de poder” son las palabras de los propagandistas: lo que realmente está haciendo Rusia es defender y explotar su territorio. Como lo haríamos nosotros. Si pudiéramos.

En la declaración de política del Ártico del presidente Putin de marzo de 2020 :

Los principales intereses nacionales de Rusia en el Ártico son los siguientes: garantizar la soberanía e integridad territorial de Rusia; preservar el Ártico como territorio de paz y asociación estable de beneficio mutuo; garantizar un alto nivel de vida y prosperidad para la población del Ártico ruso; desarrollar el Ártico ruso como una base de recursos estratégicos y utilizarlo racionalmente para acelerar el crecimiento económico nacional; desarrollar la Ruta del Mar del Norte como un corredor de transporte nacional competitivo a nivel mundial; y proteger el medio ambiente ártico, la patria primordial y el modo de vida tradicional de las minorías indígenas en el Ártico ruso.

Un poco de propaganda, pero sobre todo un interés nacional duro y frío.

Rusia ha hecho los planes y los ha cumplido; las otras naciones árticas en su mayoría hablan de ello o se quejan.

Para repetir a Christopher Westdale: "Si pudiéramos, lo habríamos hecho".

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