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Salman Rafi Sheikh*

Si bien los Acuerdos de Abraham pueden haber convertido a Israel en un amigo de los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin, iniciando un 'proceso de paz' ​​que en última instancia puede incluir también a otros estados del Golfo Pérsico, una posibilidad creciente de una reducción física de Estados Unidos en el Medio Oriente lógicamente deja a Israel como el única potencia regional, capaz de contener militarmente a Irán, Turquía y Qatar, el principal bloque rival con el objetivo de desafiar a los signatarios y defensores de los Acuerdos de Abraham.

Al mismo tiempo, aunque los Acuerdos han hecho querer a Israel por los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin, no hay duda de que Israel permanecerá atento a cómo los Emiratos Árabes Unidos utilizan este Acuerdo para promover sus propios intereses, en particular los relacionados con su ambicioso programa de modernización militar. La capacidad militar avanzada de los EAU inevitablemente tendrá un impacto directo en el equilibrio de poder regional, que los israelíes quieren que siga inclinado a su favor incluso después de los Acuerdos; de ahí el proyecto de ley bipartidista presentado en el Congreso de los Estados Unidos para garantizar la ventaja militar cualitativa de Israel (QME) sobre sus adversarios y amigos por igual.

Mientras que el proyecto de ley muestra que la obsesión de Israel con su seguridad sigue siendo intensa a pesar de los Acuerdos, el proyecto de ley bipartidista también muestra que existe un consenso en Washington que convierte a Israel en la única alternativa al papel dominante de Estados Unidos en el Medio Oriente. La élite política estadounidense quiere asegurarse de que los estados árabes nunca se vuelvan demasiado fuertes para poder desafiar directamente a Israel y amenazar su existencia.

El proyecto de ley reafirma que Israel sigue siendo el aliado estratégico más importante de Estados Unidos en el Medio Oriente. Por lo tanto, el Congreso quiere recalcarle al presidente que “de acuerdo con la ley estadounidense establecida desde hace mucho tiempo y en apoyo de uno de los aliados más importantes de Estados Unidos, [el presidente de los Estados Unidos] debe garantizar que cualquier venta o exportación de artículos de defensa o servicios de defensa a los países de la región del Medio Oriente no afecta de ninguna manera negativamente la ventaja militar cualitativa de Israel ".

El proyecto de ley, dar a Israel un 'poder de veto', también requieren al Presidente consultar con el gobierno israelí para asegurar que las preocupaciones QME se resuelven, y requeriría a presentar una determinación al Congreso sobre el impacto QME de una venta se lleve a cabo dentro de los 60 días tras su notificación formal.

Si bien la legislación en este sentido ya existe en los EE.UU., el hecho de que esta reiteración ha llegado directamente después de los Acuerdos refleja el nerviosismo que reina en Israel sobre la posible venta de los aviones de combate F-35 a los EAU.

Si bien los Emiratos Árabes Unidos, con el objetivo de posicionarse como el nuevo líder del mundo árabe del Golfo, tiene sus propias razones para comprar estos aviones, no se puede negar que la posesión de estos aviones por parte de los Emiratos Árabes Unidos ya no dejará a Israel como el único país de la región con estos aparatos , comprometiendo la ventaja cualitativa de Israel.

Si bien esto puede sonar extraño dado que Israel y los Emiratos Árabes Unidos ahora son amigos y aliados, el hecho es que a pesar de todas las afirmaciones optimistas sobre la paz y la amistad, Israel, obsesionado como siempre con su seguridad nacional, todavía está demasiado lejos de hacer una evaluación sólida de cómo y si esta amistad recién fundada funcionaría a su favor.

Quiere ir despacio y asegurarse de que Estados Unidos no repita el mismo patrón o excesos que siguió cuando Egipto y Jordania hicieron las paces con Israel. Cuando Egipto hizo la paz con Israel en 1979, se aseguró el segundo paquete de ayuda militar más grande en el Medio Oriente después de Israel, que continúa en la actualidad. Cuando Jordania hizo las paces con Israel en 1994, el anuncio llegó junto con el alivio de la deuda y la venta de aviones de combate F-16 y, al igual que Egipto, Jordania sigue siendo uno de los principales receptores de asistencia estadounidense.

Si bien Estados Unidos recompensó a Egipto por su normalización, una razón importante fue que Estados Unidos también quería alejar a Egipto de la Unión Soviética. El mismo imperativo también es relevante hoy. En consecuencia, si bien Estados Unidos quiere abordar las preocupaciones de Israel, también quiere asegurarse de que los Emiratos Árabes Unidos todavía obtengan lo suficiente para mantener alejados a los chinos y los rusos.

Según los cálculos de Estados Unidos, los chinos ya están buscando formas y medios para mejorar sus ventas de armas en Oriente Medio. La venta de armas es una conducta adecuada de la política exterior. Si las armas chinas llegan a Oriente Medio, dejarán a Estados Unidos en una situación aún más precaria con respecto a la región que ha estado dominando durante mucho tiempo.

El Informe de energía de China 2020 del Pentágono   incluyó una sección que señala que China probablemente ha considerado la construcción de una instalación de logística militar en los Emiratos Árabes Unidos para apoyar sus operaciones militares. Una base jugaría sin duda un papel en la estrategia de China para socavar la influencia militar de EEUU y servir como plataforma para China  y su expansión geopolítica mundial. Estados Unidos, a través de su venta de F-35 a los Emiratos Árabes Unidos, quiere mantener a los chinos a raya.

El proyecto de ley bipartidista, en este contexto, no tiene como objetivo bloquear la venta de F-35 a los EAU; se trata más de asegurarse de que la venta se lleve a cabo dentro del marco de este proyecto de ley y de que de ninguna manera cree una desventaja estratégica para los israelíes.

Es importante para Israel no sabotear los Acuerdos de Abraham mediante su oposición a la venta de F-35. Al mismo tiempo, Estados Unidos quiere asegurarse de que las preocupaciones de Israel se aborden adecuadamente.

Por lo tanto, lo que podemos y debemos esperar son negociaciones extensas entre funcionarios estadounidenses e israelíes. No olvidemos que esta no sería la primera vez que ambos países se involucrarían en un proceso de este tipo. En 2013, cuando Estados Unidos vendió aviones F-16 a los Emiratos Árabes Unidos, la administración Obama negoció un paquete para que Israel mantuviera su ventaja militar que incluía  aviones V-22 Osprey, tanques de reabastecimiento de combustible avanzados y misiles de defensa antiaérea.

* investigador-analista de Relaciones Internacionales y Asuntos Exteriores y Domésticos de Pakistán

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