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Kit Klarenberg*

En las últimas semanas, RT ha publicado una serie de artículos basados ​​en filtraciones del colectivo hacktivista Anonymous, exponiendo los esfuerzos de guerra de información del gobierno del Reino Unido dirigidos a Rusia. Los principales medios de comunicación británicos han ignorado la historia.

Un informe anterior reveló cómo Albany Associates, contratista de la Oficina de Desarrollo, Commonwealth y Relaciones Exteriores del Reino Unido (FCDO) , propuso infiltrarse en la sociedad civil en todos los niveles en Estonia, Letonia y Lituania en beneficio de Londres.

Los estados bálticos, todos miembros de la OTAN, son considerados estratégicamente vitales por Londres y Washington. También son el hogar de una considerable población de habla rusa, un legado de los países que alguna vez fueron estados constituyentes de la Unión Soviética.

Albany era solo una de las varias empresas que potencialmente ejecutaban psyops financiados por FCDO en la región. Zinc Network , que ha llevado cabo una variedad de operaciones clandestinas para el gobierno del Reino Unido en el país y en el extranjero, es otro.

En respuesta a una licitación de la FCDO , según las filtraciones, la compañía presentó propuestas extensas , comprometiéndose a "construir un sector de medios independientes vibrante e innovador" en los estados bálticos, "que alinee marcas creíbles, comunidades de interés en la red y contenido de calidad para prestar servicio a segmentos de audiencia muy específicos", entre otras estrategias encubiertas que levantaron las cejas, la compañía se ofreció a difundir propaganda antirrusa a través del reclutamiento y la promoción de comediantes.

Los perfiles de las personas involucradas en la campaña propuesta indican que Urve Eslas estaba destinado a formar parte de su consejo asesor. Actualmente es asesora de Toomas Hendrik Ilves, presidente de Estonia de 2006 a 2016, quien no es ajeno a las operaciones de información occidentales. De 1988 a 1993, dirigió la oficina en Estonia de Radio Free Europe, la red de propaganda dirigida por EEUU. A partir de entonces, se convirtió en embajador de Estonia en Estados Unidos.

Un CV adjunto señala que Eslas gestiona las comunicaciones nacionales y extranjeras del exlíder, incluidos sus "intercambios de información con los medios, el público y otras partes interesadas".

Se desconoce si esta posición tendría implicaciones para el proyecto Báltico de Zinc, o viceversa, aunque su biografía de Twitter señala que también se desempeña como "Gerente de red" en Open Information Partnership, otro esfuerzo de guerra de información financiado por FCDO dirigido contra Rusia mandado por el contratista, que busca influir en el resultado de las elecciones "en países de particular interés para la FCDO".

'Capitalizar los lazos comunitarios'

Para el esfuerzo, Zinc afirma en el documento filtrado que realizó un análisis extenso de los hablantes de ruso en los países bálticos, identificando dos grupos distintos en el mismo: "colonos" y "cazadores-recolectores".

Los primeros, que representan alrededor del 30 por ciento de la población rusa, "tienden a ser monolingües, típicamente generaciones mayores que viven en comunidades unidas y de confianza con una cultura, historia e identidad compartidas".

La compañía vio una oportunidad de “sacar provecho” de los “lazos comunitarios” de estos “colonos”, por “aprovechar los altos niveles de confianza que tienen en el contenido compartido a nivel local, mediante la construcción de la capacidad de los medios de hiper-locales para producir contenido de noticias en el que confíen”, y en el proceso “aprovechar sus redes sociales”.

"La clave para desbloquear a este público objetivo es construir marcas hiperlocales que puedan aprovechar las sólidas relaciones sociales y los comportamientos de intercambio en línea de esta comunidad para 'desvincularse' de dónde obtienen contenido de entretenimiento y de dónde obtienen noticias confiables", Zinc declaró en el documento filtrado.

En consecuencia, la firma propuso identificar "tres medios de radio, sociales y digitales hiperlocales" en cada país báltico, y luego ofrecer a las entidades capacitación intensiva, soporte técnico, apoyo financiero y "tutoría continua".

"Los medios de destino podrían incluir páginas de comunidades locales en plataformas de redes sociales populares entre los grupos demográficos de mayor edad, como vk.com [la alternativa de Facebook de Rusia] y ok.ru [similar a Friends Reunited], sitios web de noticias locales y estaciones de radio FM digitales y analógicas". Zinc declaró. "Trabajaremos con ellos para agrupar recursos y contenido, ayudándoles a crear estrategias digitales que puedan aprovechar los hábitos de uso compartido y las redes en línea de nuestras audiencias de colonos".

Se dice que los "cazadores-recolectores", que representan más del 70 por ciento de la audiencia objetivo, son multilingües, "por lo general son individuos más jóvenes más integrados en la sociedad en general". Residiendo en las capitales de los estados bálticos, consumiendo noticias y entretenimiento “en múltiples idiomas a través de múltiples canales digitales”, utilizando “servicios a pedido” y redes sociales, “o incluso periodistas individuales o personas influyentes como una forma de recomendar contenido para navegar por los medios."

Detectar talentos, cultivar agentes

Para manipular a esta audiencia, Zinc se comprometió a "aumentar el alcance y la influencia de periodistas y personalidades de los medios de habla rusa, incluidos periodistas emigrados y exiliados de Rusia que tienen seguidores en diferentes secciones de la comunidad rusa".

Después de todo, "el público tiene una fuerte lealtad a la marca de los individuos", lo que significa que los jóvenes rusófonos eran más propensos a confiar y absorber los mensajes clave anti-Moscú aprobados por Whitehall que emanan de la boca de personalidades de las redes sociales, en lugar de los medios de comunicación tradicionales.

Como tal, se identificaría un "mínimo" de 15 periodistas (seis en Estonia y Letonia, tres en Lituania) para el reclutamiento y se les ofrecería "estrategia de marca personal informada por análisis de público objetivo individual", ayuda con "estrategias de crecimiento para sus redes sociales elegidas", “plataforma de medios”, incluidos blogs, Facebook y Twitter, y “marketing digital y capacitación en campañas”.

Los artículos aparentemente escritos por estas personas se insertarían en “sitios de noticias de calidad internacional y regional” y también se proporcionarían “espacios regulares con medios de comunicación apoyados a través de nuestras otras actividades”, incluidas las emisoras estatales y las plataformas del sector privado.

Asegurar esos espacios probablemente sería fácil, dado que Zinc también se comprometió a brindar un apoyo encubierto integral a las emisoras estatales en la región del Báltico.

Irónicamente, la compañía señaló que actualmente es "difícil" para tales estaciones llegar a las audiencias rusófonas, dada la percepción generalizada de que están transmitiendo "propaganda". Un ejemplo de este déficit ofrecido fue el canal en ruso de ETV + de Estonia que tiene un alcance de audiencia de solo 1.1% entre los hablantes de ruso del país, un total de aproximadamente 4,000 personas.

“Para hacer crecer esta audiencia, necesitamos equipar [a las emisoras estatales] para prosperar ... conectándolos con las plataformas, marcas e influencers que esta audiencia ya sigue”, prometió Zinc.

Esta amplia actividad haría que la compañía ayudara a las estaciones a "trabajar con personas influyentes y compañías de producción independientes para desarrollar laboratorios de contenido internos para generar contenido 'social’ de primera calidad", con respecto a negocios locales, viajes, deportes, música, redes sociales. asuntos y programación orientada a las mujeres.

"Trabajaremos con los comisionados para identificar jóvenes talentos de habla rusa en los espacios de influencia en línea, comedia stand-up y comentarios sociales", escribió también el contratista. "Recibirán apoyo para desarrollar tres ideas de contenido y pilotos cada uno, que luego se publicarán en los canales sociales [de la emisora] y los servicios a pedido para probar las respuestas y la viabilidad de la audiencia".

La programación exitosa producida por la connivencia luego se transmitirá, junto con "otros contenidos producidos por proyectos financiados por FCO", a través de servicios a pedido con "seguidores significativos entre los hablantes de ruso". Dos de esas plataformas identificadas por Zinc fueron MegogoHelio iTV; presumiblemente, sus espectadores reunían una gran cantidad de "cazadores-recolectores".

'Intenso y a medida'

No está claro si la FCDO aceptó la propuesta de Zinc, pero otros archivos relacionados con su discurso dejan en claro que la compañía ha estado involucrada durante mucho tiempo en esfuerzos de guerra de información dirigidos a Rusia, bajo la dirección de Londres.

En 2017, por ejemplo, la compañía desarrolló y administró Baltic Media Accelerator, financiado por la FCDO , con el fin de "equipar a los medios de comunicación más pequeños de los países bálticos con las habilidades y herramientas para aumentar la demanda de contenido en ruso con resonancia local". Bajo sus auspicios, Radio 4 de Estonia , HelloSolyanka de Letonia y Nanook de Lituania recibieron cuatro meses de capacitación y apoyo “intensos y personalizados” de Zinc.

“Como resultado, HelloSolyanka aumentó sus ingresos mensuales en un 202 por ciento al implementar un plan de negocios para un nuevo producto de medios en línea y fuera de línea”, se jactó Zinc. "Nanook recibió subvenciones del Ministerio de Cultura de Lituania y de la Universidad de Oregón por su modelo innovador para llegar a las minorías locales con la narración de historias, y Radio 4 lanzó con éxito su nuevo formato comercial y de radio KISA FMerr.ee".

Del mismo modo, está claro que Zinc gestiona un vasto nexo clandestino de "influencers" en línea en Rusia y en el extranjero cercano. Estas personas son "identificadas y reclutadas" por la empresa sobre la base de su "autenticidad y posición con los grupos que buscamos impactar", y ayudaron a crear "contenido a medida para entregar mensajes que son a la vez resonantes y creíbles para audiencias específicas".

Un estudio de caso adjunto afirma que en Rusia y Asia Central, Zinc apoyó a 50 personas influyentes en las redes sociales "para desafiar la desinformación" y estableció y capacitó "una red de periodistas de investigación en Rusia que trabajan en temas de corrupción y gobernabilidad".

En Estonia y Letonia , Zinc también reclutó a 12 personas influyentes de las redes sociales de habla rusa y las ayudó a crear y difundir 28 piezas de contenido de video, que "atrajeron una respuesta abrumadoramente positiva y lograron más de 3.4 millones de visitas". Se dijo que este subterfugio representaba "una intervención estratégica exitosa".

Además, de 2016 a 2018, el contratista llevó a cabo otra operación de FCDO dirigida a las comunidades rusófonas en los países bálticos, entre otras cosas, con el lanzamiento de la marca de redes sociales multiplataforma ZAG, para distribuir contenido producido por personas influyentes locales en línea a las comunidades de habla rusa.

Las cuentas de redes sociales de ZAG se han eliminado en su mayoría desde entonces, aunque Zinc alega que su canal de YouTube en un momento se jactó de tener más de 17,000 suscriptores, y sus 36 videos obtuvieron alrededor de dos millones de visitas.

El propio sitio web de Zinc revela que la compañía produjo cinco series de televisión en los países bálticos, "dos de las cuales están ahora en su segunda serie, incluido el primer programa infantil en ruso de la región".

No está claro a qué programación en particular se refiere este pasaje y, de hecho, cuántas personas vieron los programas en cuestión, aunque es seguro que los espectadores, muchos de los cuales eran muy jóvenes, no tenían la menor idea de los objetivos finales de Zinc al producir el contenido.

Del mismo modo, solo se pueden adivinar las identidades de la gran cantidad de YouTubers de habla rusa, personalidades de Instagram, activistas anticorrupción y periodistas ciudadanos, que reciben financiamiento y pedidos de Londres.

Sin embargo, es lógico que al menos algunas de las figuras 'de base' que habitualmente aparecen como 'expertos' locales en los principales medios de comunicación que informan sobre la región serán agentes efectivos del estado británico, siguiendo un guión preparado por Whitehall.

* periodista de investigación que explora el papel de los servicios de inteligencia en la configuración de la política y las opiniones.

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